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Los Power Rankings de la NFL previo al arranque de la temporada

A unas horas de la patada inicial a una nueva temporada regular de la NFL, llegó el momento de volver a ordenar jerárquicamente a las 32 franquicias de la NFL.

Mucho ha acontecido desde que los Eagles superaran a los Patriots en el U.S.Bank Stadium de Minneapolis, pero como es de esperarse, ambos protagonistas del Super Bowl LII aparecen entre los equipos de la cúpula, por el momento.

Quizás las mayores sorpresas se encuentran al fondo, donde los Browns han dejado momentáneamente el sótano para dejar al sitio a los tres vecinos divisionales de New England.

Como todos los años, vale la pena recordar que la primera edición de los Power Rankings de la NFL en ESPN.com es la más complicada de armar, dado que solamente nos basamos en la actividad del receso de temporada, y no en acción sobre el emparrillado. Habiendo dicho eso, esperamos nos acompañen a lo largo de las siguientes 17 jornadas para descubrir cómo se van reordenando a lo largo de la campaña los 32 equipos.

  1. Philadelphia Eagles

Los campeones reinantes de la NFL comenzarán la defensa de su título sin su quarterback estelar, pero bajo el mando del suplente que los llevó a la conquista del Lombardi. El problema es que Nick Foles lució menos que estelar durante la pretemporada, y todavía no sabemos en qué forma o cuándo volverá Carson Wentz. — RZ

  1. Minnesota Vikings

Los Vikings reforzaron la posición más débil de su plantilla para esta temporada. Sin embargo, tengo dudas con Kirk Cousins, y si bien los veo como candidatos a ganar su división no creo que lleguen lejos en los playoffs. — EC

  1. New England Patriots

New England sigue disfrutando de las bondades que le significa jugar en el Este de la Americana, pero no hay que quitarle mérito a un equipo que ya se acostumbró a la cima. — LMV

  1. Pittsburgh Steelers

La disputa contractual con Le’Veon Bell no será gran distracción mental en Pittsburgh, pero es innegable que los Steelers pierden una cantidad enorme sobre el emparrillado con su ausencia. — RZ

  1. Jacksonville Jaguars

Mientras Blake Bortles siga sin perder partidos, los Jaguars serán verdaderos contendientes en la AFC. El año pasado estuvieron cerca de alcanzar el primer Super Bowl de su historia, y este año podrían alcanzar su objetivo. — EC

  1. Los Angeles Rams

En el pasado hemos visto equipos plagados de talento, pero que no dan el siguiente paso por un vestidor complicado. Veremos si Sean McVay sabe lidiar con esto. — LMV

  1. Atlanta Falcons

La táctica de Julio Jones funcionó, por ahora, y obtuvo una revisión contractual en el receso de temporada. Ahora es momento de que el receptor estelar de los Falcons demuestre que puede ser dominante semana a semana en la campaña. — RZ

  1. New Orleans Saints

Cuando Drew Brees tuvo una defensiva decente, fue capaz de llevar a los Saints a su único campeonato. Este año la unidad luce como la mejor que ha tenido New Orleans en muchos años, pero podría ser demasiado tarde para su veterano pasador. EC– EC

  1. Green Bay Packers

Hace unos años de hablaba de Super Bowl, y ahora ni siquiera es seguro que ganen su división. La defensiva secundaria, su punto débil. — LMV

  1. Los Angeles Chargers

El regreso de Antonio Gates a los Chargers para cubrir la lesión de Hunter Henry es una de las mejores historias de las últimas semanas, pero llama la atención la cantidad de lesiones a las que se enfrenta este equipo año con año, antes del arranque de temporada. — RZ

  1. Carolina Panthers

Las descalificaciones de Kelvin Benjamin en la pretemporada hacia Cam Newton y su capacidad como mariscal de campo debe ser un aliciente para dar el siguiente paso. Además, Christian McCaffrey debe ser una amenaza mayor con un año de experiencia en el sistema de los Panthers. –EC

  1. New York Giants

Lo único bueno que siguió a un año caótico fue la adición de Saquon Barkley y la extensión de contrato de Odell Beckham Jr. para la recta final de la carrera de Eli Manning. — LMV

  1. Tennessee Titans

La dupla de corredores conformada por Derrick Henry y Dion Lewis promete, pero si el receptor abierto Corey Davis no colma sus expectativas de draft, esta ofensiva no irá a ninguna parte. — RZ

  1. Baltimore Ravens

Joe Flacco juega con la presión sobre sus hombros de dar resultados dentro del campo o despedirse de su puesto y posiblemente del equipo, pero si me preguntan, yo apostaría por Flacco sobre el novato Lamar Jackson. — EC

  1. Houston Texans

Houston llegará tan lejos como las lesiones se lo permitan a J.J. Watt y Deshaun Watson. — LMV

  1. Kansas City Chiefs

Ser dirigidos por Andy Reid es una bendición y una maldición para los Chiefs: se sabe que serán un equipo competitivo y difícil de vencer en temporada regular, pero también se sabe que se caerán inexplicablemente en la postemporada. — RZ

  1. Dallas Cowboys

Tener a Ezekiel Elliott desde el principio de la temporada es una gran noticia para los Cowboys, que ahora deben enfocarse en cubrir la baja del centro Travis Frederick en su línea ofensiva. — EC

  1. Oakland Raiders

La era de Jon Gruden no inició de la mejor manera con el canje de Khalil Mack y la evidente molestia de Derek Carr por ello. — LMV

  1. San Francisco 49ers

La era de la chequera abierta y gasto indiscriminado en San Francisco sufrió su primer gran golpe con la lesión a Jerick McKinnon, el corredor más caro de la pasada agencia libre, pero un jugador que en cuatro temporadas promedia 33.1 yardas terrestres por partido. — RZ

  1. Seattle Seahawks

De pronto, los Seahawks se han convertido en un equipo que vuela bajo el radar y no hay nada más peligroso que eso: Podríamos verlos de vuelta en la cima de la NFC Oeste más pronto de lo que imaginábamos. –EC

  1. Chicago Bears

Chicago es un equipo que no se debe perder de vista con Jordan Howard, Tarik Cohen, Roquan Smith y el inesperado Mack. — LMV

  1. Detroit Lions

De 1958 a la fecha, los Lions han ganado exactamente un partido de postemporada. Si Detroit no encuentra ataque terrestre, esa sequía se seguirá extendiendo. — RZ

  1. Denver Broncos

Denver apostó esta temporada baja a mariscal de campo en Case Keenum que ha sido suplente la mayor parte de su carrera, pero que viene de un buen año con un equipo cargado de talento en los Vikings; el choque con la realidad será muy doloroso. — EC

  1. Washington Redskins

Mucho se puede decir de Washington con simplemente checar a sus corredores cuando iniciaron la pretemporada y ahora que se avecina el juego de la Semana 1. –LMV

  1. Arizona Cardinals

No es bueno emocionarse demasiado por lo que se ve en la pretemporada, pero la cantidad de balones que robó la defensiva de los Cards en la temporada de exhibición hace sonreír a su afición. — RZ

  1. Tampa Bay Buccaneers

La suspensión de Jameis Winston coincide con la parte más dura en el calendario de los Buccaneers. Además, quedan dudas sobre cómo lucirá la defensiva; el futuro no es alentador para Tampa Bay. — EC

  1. Cincinnati Bengals

Citando la célebre frase del coach Jim Mora: “¿Playoffs? ¿Acaso están hablando de playoffs?”. Esos años quedaron en el pasado. — LMV

  1. Cleveland Browns

Una mejoría fundamental en la posición de quarterback significa que los Browns serán más competitivos en la temporada que viene, y todo apunta a que Hue Jackson recordará lo que es ganar un partido como entrenador en jefe. — RZ

  1. Indianapolis Colts

De poco sirve el regreso de Andrew Luck a los Colts si de nuevo se encuentra en una plantilla llena de huecos, escasa de talento y con problemas en la línea ofensiva para proteger a su mariscal de campo. — EC

  1. Buffalo Bills

Aquí la pregunta es: ¿en cuantas semanas veremos a Josh Allen en lugar de Nathan Peterman? Mi over/under está en 6. — LMV

  1. New York Jets

La selección de Sam Darnold en el draft fue un acierto, pero la mejor decisión que tomaron los Jets en el receso de temporada respecto a la posición de quarterback fue adquirir una selección de tercera ronda a cambio de un millón de dólares en el fichaje y traspaso de Teddy Bridgewater. — RZ

  1. Miami Dolphins

Miami hizo todo lo posible por desprenderse de sus mejores jugadores y lo consiguió. Además, parece que están apostando demasiado a un mariscal de campo como Ryan Tannehill que ha demostrado muy poco cuando ha estado sano y con mejores armas a su disposición. Será un año muy largo para los Dolphins. (ESPN)

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